Salus steht im allgemeinen für die Erhaltung des Daseins, sowohl der einzelnen Individuen als des ganzen Staates. Sie personifiziert die Gesundheit und die öffentliche Wohlfahrt. Sie gibt Sicherheit vor Gefahr und Untergang.

Göttin des Wohlbefindens

Salus steht im allgemeinen für die Erhaltung des Daseins, sowohl der einzelnen Individuen als des ganzen Staates. Sie personifiziert die Gesundheit und die öffentliche Wohlfahrt. Sie gibt Sicherheit vor Gefahr und Untergang.

Da sie auch für das allgemeine Staatswohl und die Sicherheit des römischen Staates und seiner Herrscher und Menschen zuständig war, wurde sie auch als Salus publica, als Salus populi Romani oder als Salus Augusta bezeichnet.

Salus wird meist thronend mit Zepter, Schale, Schlange oder mit Getreideähren dargestellt. Letzteres weist sie auch als Saatgöttin aus, die auch für Nahrung steht. Bereits in der frühen, noch stark bäuerlich geprägten römischen Gesellschaft, gab es die Vorstellung, dass die Göttin Salus (salus semonia) einen kräftigen Wuchs der Getreide und Feldfrüchte ermöglichen könnte. 

Das lateinische Wort „Salus“ bezeichnet im Lateinischen die Unversehrtheit des Körpers und damit Gesundheit und Wohlergehen, sowohl von Einzelpersonen, als auch des Staates (salus populi romani) bzw. des Kaisers (z.B. salus Augustata). Es steht für Unverletztheit, den unverletzten Zustand, Gesundheit, das Wohlbefinden, Heil und die persönliche Sicherheit. 
Somit ist Salus auch ein Synonym für Wohlfahrt und Glück ganz im Allgemeinen.
Das lateinische „salutare“ (grüßen) wird von dem Gesundheitswunsch als Gruß abgeleitet. 
Dies ist immer noch in der Grußformel „salute“ oder „salut“ enthalten, damit wünscht man einander in Italien und Frankreich immer noch Gesundheit.


Beeinflusst durch griechisch-hellenistische Vorbilder und verbunden mit der Einführung des Äskulap-Kultes wurde Salus seit dem 2. Jhdt. v.u.Z. mit der griechischen Göttin Hygieia gleichgesetzt und verlor damit ihren Charakter als allgemeine Schutzgöttin des römischen Staates zugunsten einer Verehrung als Göttin der physischen Gesundheit.

Mit Hygieia hat sich auch das Schutztier, die Schlange gemeinsam, auf Abbildungen sieht man sie oft, wie sie eine Schlange füttert.

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